进入挑战者象限 华为CloudFabric为何总给人惊喜

2017-07-31 14:10:00 作者:投稿 分类 : 比特网

  日前,Gartner发布了2017年的数据中心网络魔力象限报告。相比2016年,有不少变化,博科、Avaya消失在榜单,它们的数据中心网络业务卖给Extreme Networks,而后者的位置明显得到提升;再比如有新入局者,Big Switch Networks和Cumulus Networks均是如此。

  收购、被收购,浮浮沉沉,这可以说是数据中心网络市场这几年的变化特征之一。当然,也有企业与众不同,凭借自身实力、步步为营,一路向上,最典型的莫属华为看看华为数据中心网络过去四年在Gartner魔力象限报告的位置,每年都有大幅度的提升,如果不出意外,它进入领导者象限只是时间问题。

  华为在魔力象限中位置的变化可以理解为国际知名调研机构Gartner对华为数据中心网络能力的认可,更体现了华为的产品创新能力、市场能力。正如华为交换机与企业网关产品线总裁胡克文所说:“华为被评为挑战者,这是对华为构建开放、简单、弹性的数据中心网络的市场战略及其执行结果的充分肯定。华为坚持以客户为中心,与全球TOP级金融、OTT云服务提供商等客户进行联合创新,晋级挑战者是我们与市场共同成长的印证。”

  那么,华为数据中心稳步上升的关键因素有哪些?

  市场:同比增长114%

  众所周知,Gartner魔力象限的评比十分严苛、全面。大处着眼于执行力和愿景,小处则看销售执行力、产品能力、客户体验、营销执行能力,以及销售策略、产品策略、商业模式、创新等十几个小项。

  从综合实力看,华为数据中心网络每年上升一点点,符合以上10多项的标准。今年稳步上升的因素,用华为数据中心网络领域总经理余立的话说,一是华为市场份额在不断提升,二是国内外关键客户的突破。

  先看几组市场数据。自2012年上市以来,华为CloudFabric一直保持着强劲的增长势头,其中2016年同比增长114.5%,业界增速第一;截至目前,其服务全球超过120个国家的2800家企业客户。来自IDC的市场调研报告显示,2016年华为数据中心交换机市场份额全球第三、中国区第一。

  客户方面则获得突破,这里只列举几个典型的:金融领域的中国农业银行、中国建设银行;互联网行业的滴滴、美团和北欧第二大IT服务商EVRY;政府行业的国税总局、贵阳市政务云;运营商领域的辽宁移动、江苏电信、河南联通等等。

  正由于华为数据中心网络不断获得用户认可,市场占有率以及增速不断提升,这种实打实的产业影响力也就表现在了Gartner魔力象限中,这就是位置的不断提升。

  战略重视,技术创新长期投入

  如果再仔细看华为数据中心网络位置的提升,大致可以归结为:脚踏实地,在原有的技术积淀之上,在战略上重视,在研发上依靠长期可持续的投入,注重技术创新,聚焦用户体验和方案落地,获得市场认可。

  我们先看华为数据中心的网络发展。不难看出,华为做网络起家,摸爬滚打几十年,拥有良好的技术底蕴。虽然时代在转变,但底层其实并没有太大的变化,就像那句“学好数理化走遍天下都不怕”一样,有良好的基础,无论怎么变,只要想做,问题都不大,这是硬实力。

  其次,战略重视,对未来看的清。有这样的视野,华为网络着眼于未来趋势,而不是仅仅局限在技术细节。CloudFabric自始就主张运用最新的技术如SDN、NFV等支撑数据中心全面云化,助力企业平滑向云演进,最终实现数字化转型。这样的格局当时少有,还记得当时很多网络厂商在接受采访时更多探讨的是SDN的细节,没有高屋建瓴光有细节,那不是未来。

  第三,技术创新。说起来简单,落实起来难。可以说,SDN给华为网络不断超越自我带来了前所未有的机遇。华为这些年不断投入资源用于云、SDN的技术研发,不断形成可落地的产品和解决方案,不断优化网络体验,挑战性能指标,帮助用户更好的使用网络,提高了竞争力。

  看看华为每年在研发上的投入,10%以上收入投入研发,超过45%的员工从事创新、研究与开发。华为全球有6大研究所、10个联合创新中心参与CloudFabric的研发工作。这样的投入在全球都排行前列,这样的投入力度也为华为数据中心网络的发展提供了源源不断的动力。

  这种对前沿技术趋势的判断和不计成本的研发落地工作,也让华为摆脱了和竞争对手的“贴身厮杀”,直接将格局上升到另一个层次,而不仅仅局限在“一个封闭系统和另一个封闭系统”的竞争。余立也说,获得用户的原因之一也在于,华为抓住SDN带来的变化,与用户、合作伙伴联合创新,做了大量实验,促进了SDN技术的落地,这就是技术带来的全新市场机会。

  当然,做SDN很难,至今业内都没有大规模普及。华为也承认,这样的HardWork更需要WorkHard,战略不仅要说,还要持续推进,保障落地,这是华为区别于同类厂商的最大优势。除此之外,余立还提到一点,就是华为的人才获取已经和国际顶尖企业不相伯仲,这是技术驱动型企业的安身立命之本。这其实是对技术人的尊重,反过来促进技术的发展。

  为云而生

  基于云这样的顶层设计,华为确定了产品、解决方案的核心三要素:弹性、简单、开放。这正是云最核心的特质。

  每一部分都有很多值得说的,比如扩展方面,CloudFabric支持多Fabric组网平滑演进,一套SDN方案可支持Network Overlay、Hybrid Overlay、Host Overlay三种方案。开放方面,CloudFabric支持VMware、Openstack、Microsoft、Redhat、F5、CheckPoint、Puppet、Ansible等20+TOP伙伴联盟构建云平台,覆盖控制器和管理工具、网络设备、计算虚拟化全层次生态链。

  同时,5年多时间,能看出华为云数据中心网络三个明显的发展阶段,2012~2013,利用Trill、SVF+CSS等技术,基于Spine-leaf架构,华为CloudEngine系列数据中心交换机构建全互联的数据中心网络;2014~2016:基于敏捷控制器Agile Controller和VXLAN技术,三层互视、微突发检测等精细运维手段,打造软件定义的数据中心网络;2016~至今:基于广泛的创新硬件和软件产品组合、与云平台、虚拟机管理平台、VAS设备等各模块对接协同的开放架构打造面向下一代的智能且高度安全的平台,支撑数据中心云化。

  三个阶段,体现时代背景、更反映华为的洞察力和执行力,一步一个脚印,就如华为数据中心网络在Gartner魔力象限报告中的位置,稳、准、快。

  CloudFabric就是为云而生。

  评论:CloudFabric距领导者位置有多远?

  数据中心云化进程还在不断加速,而作为华为全面云化网络框架下重要的组成部分,华为云数据中心网络已经表现出了超强的领导力。胡克文在接受采访时表示:“未来企业应构建更为智能的网络、自主响应应用的策略,网络可自我优化,AI将会被广泛应用于数据中心网络的规划、部署、运维到调优等各环节,从而实现网络管理和运维的自动化和智能化,打造应用驱动的数据中心网络。”这些也都是华为接下来的重点研究方向。

  因此,接下来有两个期待,一是华为数据中心网络何时能进入领导者象限,是明年还是后年?那将是一次重大跨越。其实,从评价指标来说,Gartner魔力象限领导者象限除了看重市场份额、客户数量等硬指标,还看重厂商的技术领先性以及创新能力等软指标。后两者更具有“领导者”的风范,这要求厂商除了自身具有技术创新能力之外,还要与行业标杆性客户、生态圈经常互动,为整个产业带来创新。由此可见,“领导者”是立足技术,着眼未来和趋势,看重的是前瞻性的发展眼光和业内影响力。从这个角度来看华为数据中心网络这些年的所作所为和对业内的贡献,入选领导者象限只是时间问题。

  据悉,华为云数据中心网络将在9月HUAWEI CONNECT 2017(全联接大会)上发布一系列革命性的方案,这也许意味着其将加速进入领导者象限。

  二是希望看到更多标杆性的用户,这将为更多数据中心的转型起到示范作用,让数据中心云化的进程更快。从当前的情形来看,互联网和金融是数据中心云化最快的两个行业,互联网的需求最强烈,金融业受到的挑战最大。如何让云数据中心的优势惠及更多行业,这是像华为这样企业的使命。

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